Sunday, 27 December 2020

I  N  D  E  X



    


















Saturday, 26 December 2020

41. Notre revue trimestrielle - our quarterly newsletter

Nous travaillons sur notre nouvelle Revue Trimestrielle et nous venons d'envoyer notre Numéro 1 à tous ceux qui figurent sur nos listes de diffusion avec des adresses électroniques. Si vous ne l'avez pas reçu par e-mail et que vous l'auriez souhaité, veuillez nous indiquer votre adresse e-mail actuelle afin que nous puissions mettre à jour notre liste de diffusion. Merci beaucoup.

Version française

We have just completed Issue 1 of our new Quarterly Review and it's been emailed it to all those on our mailing list for whom we have current email addresses. If you didn't receive it by email and you would have liked to, please let us know your current email address so we can update our mailing list. Many thanks.  

English version   

Estamos trabajando en nuestra nueva Revisión Trimestral y acabamos de enviar nuestro Número 1 a todas las personas en nuestras listas de correo con direcciones de correo electrónico. Si no lo recibió por correo electrónico y le hubiera gustado, háganos saber su dirección de correo electrónico actual para que podamos actualizar nuestra lista de correo. Muchas gracias.

Versión en español 

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Wednesday, 18 November 2020

40 Janine De Greef RIP

C'est avec une grande tristesse que nous vous annonçons le décès d'une femme courageuse - Janine De Greef - le 8 novembre 2020.

Janine De Greef avait 15 ans au début de la guerre quand sa famille arrive à Anglet, sud de la France-Pyrénées. Elle va encore à l’école. Très vite, elle entre dans l’action du réseau Comète en amenant des messages dans les environs; ou bien faisant des navettes avec des aviateurs depuis la gare. Mi-1942, toujours accompagnée de Andrée De Jongh, ou de Elvire Morelle, elle monte en train jusqu’à Paris, y loge et redescend en accompagnant des aviateurs jusqu’à Bayonne, où ils sont rejoints le plus souvent par la Tante Go, sa mère…  

Après l’arrestation d’Andrée De Jongh, debut 1943, c’est Jean-François Nothomb qui reprend la direction de la Ligne Comète et la connexion avec l’Espagne. Il modifie les lignes de passages dans les Pyrénées et les arrivées de Paris se font à Dax. Janine, souvent aidée par une autre jeune fille belge Denise Houget,  va courir en bicyclette depuis Dax jusqu’à Bayonne et puis de Bayonne au pied des Pyrénées (Espelette …) pour accompagner des aviateurs. Les péripéties n’ont pas manqué et elle en racontait régulièrement en riant, par exemple les américains qui n’avaient jamais été en bicyclette. Elle s’amusait dans ses souvenirs de gamine courageuse et innocente, mais combien utile et ignorant la peur. 

News-24.fr

Bob Frost, Janine De Greef and Marie Knox in Oct 2015

It is with great sadness that we have to announce the passing of a courageous lady - Janine De Greef - on 8th November 2020. 

Janine De Greef was 15 years old at the beginning of the war when her family arrived at Anglet, in south west France, close to the Pyrenees. She was still a schoolgirl. Like the rest of her family she quickly became actively involved with the Comete Line - either taking messages around Anglet or meeting newly arrived airmen at Bayonne station. In mid-1942, she started travelling by train with either Andrée De Jongh or Elvire Morelle up to Paris, staying there for the night before returning with a few airmen to Bayonne, where they would usually be met by her mother, aka "Tante Go". 

After the arrest of Andrée De Jongh in January 1943, Jean-François Nothomb (aka "Franco") took charge of the entire Comete Line from Bruxelles through to the connections in Spain. He recruited new guides and inaugurated a new inland passage. For reasons of security the new arrivals from Paris would disembark at Dax, before continuing by bicycle to Anglet-Sutar. Janine was often accompanied by 
Denise Houget, another young Belgian girl - both on bikes - and they would escort the airmen from Dax down to Anglet-Sutar and then from there to the foot of the mountains via Larressore and Espelette. These were regular adventures and Janine would often recount with a laugh the American boys who had to be given a crash course in bicycle riding as it was new to them. Memories like these amused her and reminded her of a time when she was a courageous and innocent young girl. Yes, a young girl - but one who, nevertheless, carried out a vital role in spite of all the dangers. 

RIP Janine 

Link to obituaries in Daily TelegraphThe Times and the Washington Post (in English)

Monday, 14 September 2020

39. TVPI Vidéo de notre weekend 2013 - TVPI video of our 2013 weekend.

Cette courte vidéo (en 3 langues) montre notre week-end Comète de 2013. Malheureusement, certains des présents nous ont quittés depuis. Ils ne seront jamais oubliés. Il est préférable de le voir en plein écran. Merci à TVPI pour avoir fourni le lien.

This short video (in 3 languages) shows our Comète weekend from 2013. Sadly, some of those present have since left us. They'll never be forgotten. It's best viewed in full screen. Thanks to TVPI for providing the link. 


Wednesday, 26 August 2020

38. Mémorial à Ihi Lepo - Memorial at Ihi Lepo

Bonjour chers amis,

Bien que cette année 2020 soit si particulière, et que nous ayons du annuler ou reporter l'ensemble de nos manifestations à l'année prochaine, certains membres de l'association restent toujours actifs. 

A propos du passage de Laressore-Espelette "Jauregiko borda" à Urdax, le projet d'un memorial en pleine montagne, dont l'inauguration prévue l'année prochaine, vient de vivre une véritable épopée. 

Grâce au concours d'agriculteurs locaux, Frantxoa Aguerre, Beñat Olaizola et Dominique Aguerre (membres actuels du Conseil d'Administration), ont transporté et mis en place deux pierres de 450 kilos, qui serviront de support au panneau explicatif de ce passage. 

Localisées sur le Gr10 en haut de la montagne, au lieu dit "col lhi lepo" entre les bornes frontières 75 et 76, les deux pierres ont été installées à l'aide de deux tracteurs.

Situées sur la commune d'Espelette, elles ont été placées en face de la bergerie de Xan Mihura qui a accueilli 126 aviateurs entre 1943 et 1944. 

Les passeurs d'Espelette Jean - Baptiste et Pierre Aguerre, Pierre Etchegoyen et Jean Elizondo les ont accompagné et  ont accompli leurs missions sans aucun incident. 


Voir les photos ci-dessous

Dear Friends,

Although this year 2020 will mainly be a fallow year for "Les amis du réseau Comète", (having cancelled or postponed the events planned for this year and moved them forward to 2021), several members of the association have been hard at work up in the mountains.

This year, we had planned on inaugurating a new memorial in the mountains to mark the inland route from Larressore - Espelette - "Jauregiko borda" - to Urdax, but that will now take place in 2021. However, the preliminary work of installing a couple of seriously heavy stones went ahead on 25th August (minus the above plaque) in an epic feat of 'force Basque'.   

Thanks to help kindly provided by a local farming family (Michel Urdangarin and his son Laurent plus their two tractors), Frantxoa Aguerre, Beñat Olaizola and Dominique Aguerre (members of the Board of Directors), transported the two stones weighing some 450 kg (approx 1000lbs) to the intended site which lies below a ridge line high up in the hills. There is no access to the site by road or track and because the site is on such steeply sloping ground, manoeuvring these heavy stones could only be safely achieved by using two tractors. The site location is known locally as "Col Ihi Lepo", and it lies between border markers 75 and 76 on the GR10. The stones will provide an immovable base for the explanatory panel (above) of this Comète passage. 

Located in the commune of Espelette on the French side, the memorial site was selected because only from there is it possible to see Xan Mihura's 'safe house' across the frontier -  "Jauregiko borda" - far down in the distance. Xan Mihura hosted 126 airmen there between 1943 and 1944. 

Their Comète guides from Espelette - the brothers Jean-Baptiste and Pierre Aguerre, Pierre Etchegoyen and Jean Elizondo - led the evaders through the night and delivered them to their destination without incident.

Looking forward to the next time we can all gather together again!









.. avec le fameux hêtre mort derrière 



Et voilà - c'est fait! 
Bravo l'équipe! 
Beñat, Michel Urdangarin (propriétaire d'Estebenborda), Dominique, Frantxoa et Laurent U
Un p'tit message de Mr Jean Dassié, notre Président: "Quel boulot!!! Tu remercieras de ma part tous les participants pour ce travail périlleux‌ mais réussi Encore une action pour la mémoire faîte par les Amis de COMETE"

A short message from Jean Dassié, our President: "What a job! Please pass on my thanks to all those involved with this tricky work successfully carried out. Another commemorative site made by The Friends of the Comet Line".   

23 septembre 2020. Aujourd'hui, la plaque a été mise en place. Nous espérons que la cérémonie d'inauguration officielle pourra avoir lieu en septembre 2021.

23rd September 2020. Today the plaque was fitted in place. We hope that the official inauguration ceremony can take place in September 2021.  



Sunday, 28 June 2020

37. Le weekend commémoratif de Comète 2020

Chers Amis,

Nous espérons que vous allez tous bien et que vous n’avez pas eu trop à pâtir de la crise sanitaire.

Pour Comète, comme pour la plupart des organisations, le confinement et les incertitudes qui demeurent, en dépit de sa levée, nous ont amenés, à notre grand regret, à bouleverser le calendrier prévu, faisant de 2020 une année « blanche » : l’assemblée générale n’a pas pu se tenir fin mai et les commémorations de septembre sont annulées et reportées en 2021 sur l’itinéraire prévu d’Anglet Sutar à Mandochinegeko Borda via Larressore et Espelette.

Durant le confinement, notre Président, Jean Dassié, hébergé dans l’EHPAD  d’Arbonne, a été privé de visites mais il a gardé bon moral et se porte bien.

Une triste nouvelle pour terminer : notre ami Bernard Pasdeloup vient de nous quitter brutalement. Porte-drapeau de la France Libre, il participait fidèlement à toutes nos cérémonies. C’était un être jovial et généreux qui laisse un grand vide.

Nous vous assurons de nos amicales pensées.

Le Conseil d’Administration.
Bernard Pasdeloup 
RIP 
Dear Friends,

We hope you are all keeping well and have not suffered too much from the health crisis.

It is with great regret that, despite the easing of the confinement, many uncertainties have remained and therefore we have had to take the unwelcome decision to cancel the commemorative Comet programme planned for 2020. We were also unable to hold our Annual General Meeting at the end of May, therefore 2020 will be a blank year for us.  

The commemorative weekend will now take place in September 2021 on the same route from Anglet Sutar to Mandochinegeko Borda via Larressore and Espelette that was planned for 2020.

During the confinement, our President, Jean Dassié, now a resident of the EHPAD, Arbonne, was denied visits but despite that he maintained his morale and is doing well.

Finally, some sad news: our friend Bernard Pasdeloup was taken from us suddenly. He was a regular Standard Bearer for Free France, and he took part in all our ceremonies without fail. He was a jovial and generous being who has left a great void. RIP Bernard. 

Our best wishes to all of you,   

Board of directors.